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懂得食療治病的虎蛾毛蟲
貼出者為 TerryYeh 於Tuesday, October 04 @ 16:55:41 CST
編輯:JYWu
   由過去的研究中已知部分毛蟲本有因身體需求而改變味覺反應或食用對象的能力,例如缺少某些特殊的營養素或飽食的時候。而最新研究則證明當虎蛾毛蟲被致命的寄生蟲寄生後,亦會改變味覺的反應而食用有毒植物,以抵禦寄生蟲的侵害。
  植物為了防禦掠食者及寄生蟲的侵害,而生成含有植物鹼(pyrrolizidine alkaloid)、配醣體(iridoid catalpol)等化學物質,一般廣食性的毛蟲是不會主動食用此類有毒植物,但美國亞利桑那州大學Elizabeth A. Bernays發現虎蛾Grammia geneura及Estigmene acrea的毛蟲被致命的寄生蟲寄生後,會食用此類食物,以抵禦寄生蟲的侵害。從虎蛾毛蟲的味覺細胞反應,發現毛蟲體內有寄生蟲時,會使得味覺細胞反應的電頻率(firing rate)改變,對討厭的植物鹼、配醣體等化學物質反應的電頻率增加,而喜愛的咖啡因(caffeine)或原兒茶酸 (protocatechui acid)等化學物質反而減低,因而促使虎蛾毛蟲選擇食用有毒植物,以達食療的效果。
  實驗中也有電頻率不受改變的化學物質─蔗糖,其化學受器與配糖體在同一細胞上,說明寄生非影響整個味覺細胞或神經元,而是透過特定的蛋白受體或其二次訊息產物,以達刺激行為改變的媒介。而毛蟲自身如何避免植物防禦化學物質的毒害呢?當植物鹼進入血淋巴(hemolymph),在毛蟲的脂肪體裡含有激素seneccionine N-oxygenase(SNO)會釋放至血淋巴中,以氮基氧化(N-oxidized)植物鹼,有效率地去除植物鹼的毒性。
  原始論文:
  1) Bernays E. A., Rodrigues D., Chapman R. F., Singer M. S. and Hartmann T.. 2003. Loss of gustatory responses to pyrrolizidine alkaloids after their extensive ingestion in the polyphagous caterpillar Estigmene acrea. The Journal of Experimental Biology. 206, 4487-4496.
  2) Elizabeth A. B. and Michael S. S.. 2005. Taste alteration and endoparasites. Nature. 436, 476.
  

轉載自 Sciscape 網站