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預防SARS的新希望-干擾素
貼出者為 TerryYeh 於Thursday, March 11 @ 09:44:37 CST
編輯:Wei-Chiao, Chang

老藥新用,干擾素未來將可能應用於SARS的預防上。

SARS,一場刻骨銘心的惡夢,曾在亞洲地區奪走超過800條人命,除了造成民眾生活上的極度不便之外,也對亞洲各國經濟帶來莫大衝擊。目前並沒有有效對付SARS病毒的藥物,雖然科學家們也正加速疫苗研發的腳步,但是這肯定會是場艱困漫長的競賽。所以透過已知抗病毒藥物的篩選,進而找出SARS冠狀病毒的剋星,是許多科學家們研發抗SARS藥物的共同想法。

刊載於2004年三月《自然醫學》(Nature Medicine 10:293) 期刊的一篇研究報告中,日本、荷蘭與中國的科學家們於SARS病毒感染恆河猴的實驗模式中發現:一種用於治療C型肝炎的藥物-干擾素(interferon-alpha),除了可以減緩恆河猴的感染徵狀外,也可以降低SARS冠狀病毒的感染性。

研究中,荷蘭知名病毒學家Albert Osterhaus 與其研究團隊先給予恆河猴干擾素,再以SARS病毒感染這些恆河猴,兩天後,研究人員發現:在這些事先給予干擾素的恆河猴咽喉中幾乎偵測不到SARS病毒顆粒,這暗示著此組恆河猴呼出空氣中的SARS病毒顆粒是相當微少的,也較不具感染威脅;反之,沒有給予干擾素的恆河猴咽喉中則是充斥著SARS病毒(150eq/ml)。

此外,相較於未給予干擾素組,事先給予干擾素之恆河猴肺中病毒顆粒也明顯減少約1000倍。干擾素除了可以減緩SARS病毒複製速度之外,也可以讓這些恆河猴的呼吸更為順暢。不過,倘若恆河猴先遭受SARS病毒感染後,再給予干擾素治療,雖然其肺中與咽喉病毒數遠少於未治療組,但仍高於事先投與干擾素組。換句話說,在對抗SARS病毒上,干擾素的治療效果是不若其預防效果來的顯著。

相較於未知的新藥,已經核准於人體使用的干擾素是相對安全許多,科學家們對這項藥物也並不陌生。Albert Osterhaus認為:如果干擾素在恆河猴身上的成功抗SARS經驗也能應用於人體,那將大大有助於縮小SARS病毒的散佈範圍。

期待在未來SARS的預防上,特別是照顧SARS病患的醫療人員或病患家屬等高感染風險人員的防護上,干擾素將可派上用場。

原始論文:Pegylated interferon-a protects type 1 pneumocytes against SARS coronavirus infection in macaques. Nature Medicine, published online, doi:10.1038/nm1001 (2004).

轉載自 Sciscape 網站