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借刀殺人的細菌
Posted on Friday, December 12 @ 03:34:42 CST by TerryYeh

編輯:Gene

金黃色葡萄球菌本來就因為對許多抗生素有抗藥性而惡名昭彰,一項研究發現葡萄球菌居然突破了對細菌抗戰的最後一道防線--萬古黴素,而且新取得的抗藥性還是摘取其他物種的基因而來。

金黃色葡萄球菌常駐於健康人們的皮膚和鼻子上,頂多造成了面皰和癤瘡。可是對躺在醫院裡進行手術的病人而言,它們可是會要命的。它們會造成傷口感染、血液感染和肺炎等。直到八○年代,萬古黴素還是能破得了金黃色葡萄球菌的罩門。

可是好日子可能無多了。2002年6月,在美國密西根底特律的一家醫院內,一位足部潰爛的糖尿病病人身上被發現了抗萬古黴素的金黃色葡萄球菌(Staphylococcus aureus),所幸沒有發生醫內傳播而釀成大禍。

美國疾病控制與預防中心(CDC)的Linda M. Weigel等人分析了該細菌以瞭解抗藥性的起源,結果發現抗藥性基因Tn1546 (vanA)實際是來自傷口的糞腸球菌(Enterococcus faecalis),帶著該基因的質體從糞腸球菌轉移到了金黃色葡萄球菌內。他們還發現,有了抗藥性的細菌的確能夠把該性狀傳遞予其他的葡萄球菌。

他們的分析結果顯示,那些細菌的質體內有一個轉位子(transposon),可以把vanA基因帶著亂跳。當糞腸球菌的質體進入了金黃色葡萄球菌細胞內時,後者的酵素會把它摧毀,可是在動作之前,轉位子就夾著vanA基因先行落跑,跳到金黃色葡萄球菌原本就帶有質體內,如此一來就造就了抗萬古黴素的金黃色葡萄球菌。

不過多倫多大學的Donald Low指出,現在還有linezolid (Zyvox)和quinupristin/dalfopristin (Synercid)兩種抗生素能對抗付萬古黴素的金黃色葡萄球菌。雖然我們手上或許還握有王牌,可是藥廠對新抗生素的研發還是很重要的。「抗戰尚未成功,同志仍需努力!」

原學術論文:
Weigel, L. M. et al. Genetic Analysis of a High-Level Vancomycin-Resistant Isolate of Staphylococcus aureus. Science Nov 28 2003 302: 1569-1571.

轉載自 Sciscape 網站


 

 

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