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SARS俱樂部的新動物成員
貼出者為 TerryYeh 於Monday, November 17 @ 03:33:34 CST
編輯:Gene

SARS病毒可以感染家貓和雪貂,顯示SARS病毒的宿主比已知還多,和人類也更親近。

廣泛接受的說法認為SARS病毒是來自於動物,只是還不知確定是那種動物。第一個發現帶有SARS病毒的動物是果子狸,其他兩種感染到病毒的是貉和鼬獾。科學家發現香港淘大社區的貓體內也有SARS病毒的抗體。

荷蘭鹿特丹Erasmus Univ.的Albert Osterhaus等人為各6隻雪貂和貓接種了來自一位過逝香港病人的SARS病毒。結果其中3隻雪貂出現症狀,1隻掛掉。可是貓兒都還是健康地活著。不過咽喉抹片顯示牠們都感染到了病毒,而且還會傳播病毒。當未接種的貓或雪貂和感染動物住在同一個籠子裡,就感染到了病毒。

Osterhaus指出這兩種關係甚遠的動物都能感染到SARS病毒,顯示SARS病毒是非常不專一的。這意味著想要尋找SARS自然出處的科學家需要拋出一個更寬大的網。不過這個研究結果帶給科學家一個好消息,就是廣泛當作感冒研究的模式動物--雪貂,也可以用來測試藥物和疫苗的效果,原本用來作實驗的猴子則昂貴了許多。

Univ. Colorado Health Sciences Ctr的Kathryn Holmes指出,SARS病毒的廣泛宿主是非常有趣且不尋常的。不過她還不相信貓和雪貂能夠傳染病毒,因為貓和雪貂有可能只是把研究人員硬塞進氣管裡的接種體咳出體外而感染了同伴。

許多專家擔心SARS會在冬季時反撲回來,SARS可能透過動物重新感染人類。不過Osterhaus相信人類從貓體上感染到SARS的機率甚微,迄今也未有證據顯示人類和貓兒會交叉感染。而且當疫情發生時,人類之間的互相感染情況可能性大太多了。

原學術論文:
Martina, B. E. E. et al. SARS infection of cats and ferrets. Nature, 425, 915, (2003).

轉載自 Sciscape 網站