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中藥抗SARS?!請再等一等!
Posted on Friday, July 18 @ 03:01:40 CST by TerryYeh

德國法蘭克福大學醫學院病毒學家Doerr教授與其研究團隊的初步研究發現:中國傳統 藥材-甘草的萃取物,甘草甜素(glycyrrhizin),將具有潛力開發成為對抗SARS的秘密 武器,而他們的初步成果也已發表在2003年六月中的知名臨床醫學期刊-《刺胳針》 (The Lancet 361:2045)。

甘草,為豆科植物,列名於【神農本草經】之上品,溫和的藥性與廣泛的用途更是傳統 方劑組成藥物中,不可或缺的要角,也因此博得【眾藥之王】、【國老】的美名!甘草 甜素是構成甘草特殊香味的重要分子,也被認為可能具有對抗C型肝炎病毒與愛滋病病 毒的能力。 2003年三月,SARS疫情開始爆發之際,曾有旅客出現於德國法蘭克服機 場,因地利之便,法蘭克福大學醫學院的科學家們順利從病人身上採集了導致SARS疫情 的冠狀病毒檢體,也迅速完成許多相關研究,發表於《刺胳針》期刊的本篇研究,就是 一個例子。

文中指出:高劑量的甘草甜素可以大大降低SARS病毒感染、侵犯細胞的能力,相較於目 前使用於對付SARS病毒的藥物抗病毒藥物ribavirin,甘草的萃取物,甘草甜素,其效 果顯然更為優越!此外,對於SARS病毒的複製繁殖,甘草甜素也具有干擾的作用!

可是為什麼需要如此【高劑量】的甘草甜素才有抑制SARS病毒感染細胞的能力呢?這是 德國Lubeck大學的生化學家Rolf Hilgenfeld所提出的質疑!!他接著提到:至少,我 不敢想像要如何吞嚥下如此巨大的藥丸!儘管如此,Hilgenfeld教授也認為,類似篩選 消滅SARS病毒藥物的研究工作仍應加緊腳步,因為也許SARS疫情會在今年夏季告一段 落,但是,卻很有可能在冬季裡捲土重來 。

至於甘草甜素抑制SARS病毒複製繁殖的詳細機轉方面,仍是一個無解的謎,畢竟在細胞 內,甘草甜素可以活化太多訊息傳遞路徑(Pretein Kinase C、Casein Kinase II等), 太多轉錄因子(AP1、NFκB等) ,要在如此交錯複雜的傳遞網路中,釐清細胞內真正關 鍵的抗SARS病毒路徑,絕對是一大挑戰。

不過,至少在甘草甜素的副作用報告方面,除了長期服用可能造成病患產生高血壓現象 或低血鉀症(Hypokalaemia )外,大致而言是相當安全。相較於有些文獻顯示:抗病毒 藥物ribavirin用於SARS病患中,可能造成溶血(haemolysis)的副作用,似乎甘草甜素 是相對性安全的。

從Doerr教授與其研究團隊的最初步的細胞階段研究結果看來,甘草甜素是可以被期待 的。但這項發現僅僅為藥物開發流程中的最初步結果,接踵而來的分子藥理機制探索, 動物毒藥理試驗,與人體三階段臨床試驗(Phase I、Phase II、PhaseIII)等,才是藥 物研發的重頭戲。也是捍衛人類生命健康的重要關卡。若能通過這些考驗的洗禮,甘草 甜素也才能稱得上真正的英雄。在此之前,千萬別輕易嘗試!!

神秘的中醫、中草藥,一直是中國人的驕傲,針灸的科學基礎與療效也漸漸為西方醫學 所接受,對此,我們不妄自菲薄,但也不應誇大自滿,至少,目前西方醫學所探討的藥 物分子機轉、結構生物學領域等,其細膩研究手法卻也是中醫、中草藥相關研究難以望 其項背的。所以,如何讓其科學化?可能是左右中醫、中草藥是否能大放異彩的關鍵因 素了。

一般民眾對於中醫、中草藥總是有著一份莫名的好感,天真地沉醉於【有病治病、沒病 強身】的藥補迷思。然而,【藥即是毒】,不論中藥、西藥,一但長期、大量服用,對 身體絕對是百害而無一利!迷信偏方報導與購買來路不明藥物更是危險。此外,科學追 求的是真理與事實,曾經造成全台民眾為提升免疫力抗SARS而搶購板藍根的烏龍事件, 也是值得我們再三思量、反省的。

原始論文:

Glycyrrhizin, an active component of liquorice roots, and replication of SARS-associated coronavirus. The Lancet 361: 2045 (2003).

轉載自 Sciscape 網站


 

 

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