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顯花植物的祖先
貼出者為 WEST 於Sunday, June 02 @ 03:11:03 CST
(轉載於Sciscape
作者:pallasite
一個剛從中國出土的植物化石,顛覆了古植物學家原有的觀點。認為最原始的顯花植物〈flowering plants〉可能是水生的草本植物。
      六千五百萬年前,顯花植物開始大量出現,而它們的來源卻還是個謎。一直以來,古植物學家都相信最原始的顯花植物〈或是說被子植物〉應該是木質的植物,因為至今我們所發現的植物化石中,顯花植物以及和顯花植物親緣最近的裸子植物都是木質的植物,因此這樣的推論似乎是合理的。
      最近一個從中國境內出土的植物化石,卻透露了一個完全不一樣的觀點。這個歷經了一億兩千五百萬年,卻依舊保存良好的植物化石,擁有著許多顯花植物的特徵。由中國長春Jilin大學的 Ge Sun和佛羅里達(Florida)自然史博物館的David Dilcher所領導的小組在化石中發現此植物的單蕊〈carpel〉是封閉的,而且裡面有種子,而花粉囊〈anthers〉則和現生植物相似,並且就位於雌性器官的下方,這正是顯花植物的典型特徵!
      儘管如此,也有人提出了反駁,因為在化石中並未找到花萼〈sepals〉和花瓣〈petals〉,而且最奇怪的是,它的雄蕊〈stamens〉居然是成對出現的,這與現生植物並不相同。不過可以確定的是,這種植物應該生長在水中,因為它具有細瘦的莖〈stems〉和球根〈bulbous〉構造。
      到底化石中的植物是否為最原始的顯花植物?專家們也正為此苦惱著。以始祖鳥為例,很多人說始祖鳥是鳥類的祖先,但始祖鳥卻擁有牙齒、長尾和翅膀上的爪等現生的鳥類所沒有的特徵。古生物學家的解釋是,漫長的演化已經讓這些特徵消失了。再回頭來看我們的主角,上述那些頗受爭議的特徵是否也是隨著漫長的演化而消失或出現呢?答案是令人期待的,希望能有更多的化石,來為這個疑問提供一個令人滿意的答案。 --參考來源: 1. Science Now: Fossil Hints at First Bloom --相關連結: 1. Sciscape [Aug 23, 1999]生物: 深綠發現植物夏娃