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人類有著和狗一樣追蹤氣味的方式
貼出者為 c00chc00 於Wednesday, January 03 @ 00:00:00 CST

  人類有著和狗一樣追蹤氣味的方式

人類對於嗅覺不靈敏的壞名聲只是因為缺乏練習       

    不要以為只有獵犬可以靠鼻子追蹤氣味,新研究指出,人類一樣可以,而且方式和獵犬很相似,其實我們偵測氣味的能力沒有那麼差,我們只是缺乏練習而已。科學家發現人類的基因較少紀錄有關氣味接收方面的資訊,和其他動物如老鼠、狗更不能比。這似乎顯示了我們在偵測氣味跟其他動物相比較是較無天分的,也許是因為我們站立起來行走,使的鼻子離氣味豐富的地球越來越遠的緣故。ㄧ個由美國加州柏克萊大學Noam Sobel of the University和以色列Weizmann Institute of Science in Rehovot組成的小組,成員有工程師和神經科家,安排了一些有關嗅覺的實驗。       

    實驗小組首先利用巧克力油在草地上鋪了一條大約10公尺的路徑,它的氣味可以被偵測但是又不會太重。然後徵召了32位柏克萊大學的學生,蒙住他們的眼睛及耳朵,讓他們去追蹤此路徑,每位學生在10分鐘內有三次的機會追蹤,約有三分之二的學生完成這項實驗,有三位學生在經過三天的訓練以後,他們做的更好了。接下來,實驗小組測試了這些學生如何追蹤氣味,他們記錄了學生們花了多少次數蒐集這些空氣中的巧克力味,並且測試了塞住ㄧ個鼻孔的方式來實驗。科學家發現人們在追蹤氣味時和狗的行為很相似,反覆地嗅來分辨出氣味源,當塞住ㄧ個鼻孔時他們的表現變差了,也許是因為兩個鼻孔同時工作比較立體,幫助定位空間中的氣味。       

    康乃迪克耶魯大學的神經科學家Gordon Shepherd說:以上研究顯示出人類在嗅覺方面的表現並沒有想像中那麼差。Shepherd指出,雖然我們和其他動物相比較,只有少量的氣味接收器,但是我們可以靠我們的進步的大腦來彌補,我們似乎看起來拙劣,那只是因為我們不是一出生就開始訓練這項技巧,就像狗一樣。他又指出:我們在嗅覺方面有比較強的感覺,相較於老鼠與狗,因為我們有比較強的腦力,人們經過一些訓練,可以達到的程度是其他動物要花一生的時間來達到的。雖然人們的嗅覺缺乏訓練,但這並不意味著人類可以像動物那樣嗅出那麼廣的物質氣味。加州柏克萊大學神經科學家Jess Porter說:獵犬在這方面仍然技高我們一籌,當搜尋特定人士或幫助警官追蹤毒品,炸彈或其他違禁品時。我們的實驗顯示:人類有不錯的嗅覺,而且可以透過訓練的方式來增進此能力,當你走在路上時聞到麵包香味,你可以閉上眼睛靠你的鼻子找出麵包店的位置,就像在找炸彈一樣。

報導摘自 Nature.com