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雀喙之謎--競爭下的快速演化
貼出者為 TerryYeh 於Thursday, July 27 @ 08:56:59 CST
編輯:Gene
   在太平洋赤道海域的加拉帕哥斯群島上生活著一些地雀,它們的喙因外形獨特而聞名。這些地雀啟發了一個多世紀前遊經此地的英國生物學家達爾文提出演化論。而今更以自己的演化證實天擇可以在很短時間裡使形態發生明顯變化。
  在達爾文著名的小獵犬號之旅之后,加拉帕戈斯群島的地雀又被稱為「達爾文雀」。當年達爾文認為,這個群島上分散生存的地雀屬同一科,但在漫長的時間裡發生了變化,以致不同島嶼上生存的地雀有不同形態。
  普林斯頓大學的演化生物學家Peter和Rosemary Grant在加拉帕哥斯群島上研究地雀已歷時卅載。他們指出,這個群島中的大達分尼島上一直生活著中地雀(Geospiza fortis),但從1982年發生聖嬰現象後,體形比中地雀大一倍的大地雀(Geospiza magnirostris)也來到這個島,兩種地雀都以蒺藜(Tribulus cistoides)種子為主要食物。
  在正常的年份,大地雀和中地雀都能找到足夠的食物,兩者在大達分尼島上相安無事。但在2003年,這個島發生了嚴重的乾旱,大片蒺藜枯萎,使地雀的生存環境惡化。乾旱導致食物大量減少,許多喙部較大的中地雀先行大量死亡,牠們中有87%死亡,而吃得到較小種子而無須與大地雀相競爭的喙較小中地雀數量則相對增加。存活下來的中地雀發生了奇妙的變化。存活的中地雀平均喙長由乾旱前的11.2毫米變成了10.6毫米,喙內的平均深度也由9.4毫米變成了8.6毫米。
  Grant夫婦認為,這一變化就是天擇的證據。他們表示,喙較大的地雀適宜在蒺藜種子充足的環境中生存,而在乾旱發生時,喙較小的地雀能吃到大喙地雀極難叼到的尺寸很小的仙人掌種子。因此,喙較小的地雀更容易度過飢荒。自然界中一個物種的局部形態在如此短的時間裡發生上述演化事件還是首次被觀察到。
  原學術論文:
  Grant P. R. & Grant, B. R. Evolution of Character displacement in Darwin's finches. Science, 313. 224 - 226 (2006).
  

轉載自 Sciscape 網站